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¿Qué es la hiperventilación?

En el artículo de la semana pasada, 10 síntomas físicos de la ansiedad te ayudaba a comprender la explicación real a los síntomas físicos que Que_es_hiperventilacion_Psicologa_Benimaclet_Nayra_Santanapuedes experimentar cuando sientes mucha ansiedad, o algunos de los casos incluso  ataque de ansiedad o ataque de pánico, uno de ellos era la hiperventilación.

Ya te comenté que le quería dar un protagonismo especial a la hiperventilación, ya que la explicación requería algo  más de detalle. Así es que espero que con este artículo  puedas comprender qué es la hiperventilación, qué efectos físicos produce la hiperventilación en tu cuerpo, saber que la hiperventilación NO es peligrosa, y proporcionarte unas pautas de respiración para gestionar mejor la hiperventilación en caso de presentarse en tu vida.

En caso de no hayas tenido la oportunidad de leer los anteriores artículos referentes al mundo de la ansiedad, te dejo aquí los enlaces por si te apetece curiosear un poquito más: ¿Qué es la ansiedad? o ¿Qué es un trastorno de ansiedad? dentro del proyecto de “Tus emociones de la A a la Z”

¿Qué es la hiperventilación?

 

La hiperventilación es un estado de tu respiración donde un exceso de oxigeno (O2) frente a unas disminución de dióxido de carbono (CO2) en tu cuerpo.

Para que puedas entender mejor el mecanismo de la hiperventilación primero te voy a recordar brevemente cómo funciona tu sistema respiración.

¿Cómo respiras?

En cada bocanada de aire que tomas, inhalas oxigeno (O2) que es transportado a tus pulmones y de ahí al corazón, responsable de dirigirlo a través de la sangre y los nutrientes a todo tu cuerpo para que te aporte la energía que te hace funcionar diariamente. Una vez realizado todas las funciones, el oxigeno se transforma en dióxido de carbono (CO2), realizando el camino inverso descritos, y finalizando en una espiración.  De esta forma tu organismo  a través de la respiración mantiene un equilibrio constante del oxigeno (O2) y dióxido de carbono (CO2).

Una vez realizado este pequeño recordatorio vuelvo a la explicación más detallada de la hiperventilación.

Aquí os dejo un simpático capitulo de los dibujos animados “El Cuerpo Humano”, ¿os acordais algun@ de vosotros? A los jovencitos os sonará  “prehistórico” pero seguro que alguno de vosotros sonreirá como lo he hecho yo.  Acabo de recordar lo didácticos que eran. Es un guiño a nuestra infancia.

¿Qué efectos se producen cuando hiperventilas?

La hiperventilación supone un desequilibrio entre dos gases imprescindibles en tu cuerpo, oxigeno(O2) y dióxido de carbono (CO2). Como tu cuerpo es muy sabio, y detecta ese desequilibrio antes de que tú te des cuenta, manda una señal a tu cerebro y dice:

“Ojo, el dióxido de carbono en el cuerpo ha disminuido, eso significa que hay mucho oxigeno en los pulmones. Así es que NO hace falta que respires tanto. Respira de forma más lenta hasta que encuentres otra vez el equilibrio”.

Esta orden que recibe de forma automática tu cerebro es la responsable de hacerte experimentar:

  • Sensación de “ahogo” cuando estás hiperventilando. Pero OJO, eso solo es tu sensación, con las leyes físicas de tu cuerpo en la Ansiedad_Hiperventilacion_Psicologa_Benimaclet_Nayra_Santanamano, es IMPOSIBLE QUE TE AHOGES!! Ya que precisamente la hiperventilación es un EXCESO DE OXIGENO EN TUS PULMONES.

No conocer este punto te puede llevar a pensar que te “vas a ahogar” y en consecuencia forzar, sin querer, la respiración intentando inhalar más y más oxigeno. Esto lo único que provoca es que el desequilibro entre oxigeno (O2) y dióxido de carbono (CO2)  sea cada vez mayor, y que por tanto puedas percibir una sensación aún más de ahogo, ya que tu cerebro te ordena una y otra vez: ¡Deja de respirar, por favor. Nos sobra oxigeno!

  • El Ph de tu sangre se vuelve más alcalina debido a la disminución del dióxido de carbono lo que provoca en tu cuerpo:
    • Debilidad en las piernas.
    • Taquicardias
    • Visión borrosa.
    • Sensación irrealidad.
    • Mareos
    • Hormigueos
    • Dolor estomago
    • Tensión muscular

Todas las sensaciones físicas que te he descrito cuando hiperventilas son muy muy muy desagradables, tienes toda la razón, pero en ningún caso son peligrosas, NO ponen en peligro tu integridad física. Transcurrido un tiempo tu cuerpo volverá al equilibrio.

¿Por qué hiperventilas?

Antes te ponía el ejemplo que cuando practicas deporte tu cuerpo necesita más aporte de oxigeno para hacer frente la actividad física, tu respiración se acelera pero por el contrario NO hiperventilas. ¿Por qué? Porque tu cuerpo genera energía a través de tu respiración que consumes  a través de tu actividad física, por tanto tu respiración permanece en equilibrio.

En cambio, cuando experimentas un nivel muy alto de ansiedad, lo que se conoce por ataque de ansiedad o ataque de pánico, NO consumes esa energía que has generado. Ya que no existe una situación real de la que tengas que huir para ponerte a salvo, o bien que exija un esfuerzo físico, puedes experimentar ese ataque de ansiedad sentado en el sillón de tu casa.

En definitiva, pones en marcha un sistema muy potente que requiere de mucha energía para responder ante una situación que no lo necesita porque no hay un peligro real del que tengas que huir. Ese exceso de energía es que te lleva al desequilibrio produciendo todas las sensaciones físicas descritas con anterioridad.

¿Qué puedes hacer si hiperventilas?Hiperventilacion_Ansiedad_Psicologa_Benimaclet_Nayra_Santana

Si sufres un ataque de ansiedad o ataque de pánico y crees que estás hiperventilando tienes que recordar que aumentar la respiración NO ayudará a restablecer el equilibrio. Así es que tienes que seguir los siguientes pasos.

  1. Toma lentamente aire por la nariz durante unos 4 o 5 segundos.
  2. Renten el aire en tus pulmones durante 2 3 segundos.
  3. Suelta lentamente, recuerda lentamente el aire durante 6 o 7 segundos.
  4. Haz una pausa mental y cuenta hasta 4.
  5. Y vuelvo a iniciar la inspiración como te indico en el paso 1.

Espero que esta información te pueda ayudar en caso de que te encuentres con algún episodio de hiperventilación en tu vida. En algún momento todo sufrimos ansiedad. Pero si la ansiedad es muy recurrentes e interfiere en exceso en tu vida diaria, quizás tendrías que valorar la posibilidad de consultar con un psicólogo. Recuerda lo deseable es poder vivir una vida con salud tanto físico como emocional, es tu responsabilidad !

 

10 síntomas físicos de la ansiedad

En el artículo de hoy quiero compartir contigo cuáles son el significado real de las sensaciones físicas que tienes cuando experimentas la10_sintomas_fisicos_ansiedad_Psicologa_Benimacle_Nayra_Santana emoción de la ansiedad y esto te ayude a comprender mejor a tu cuerpo cuando sientes ansiedad,  gestionar mejor la emoción de la ansiedad, y a interpretar la ansiedad como algo muy desagradable pero NUNCA como algo peligroso.

En el mes de febrero,  en el  dentro del proyecto Tus Emociones de la A a la Z, te contaba qué es la ansiedad y cuanto de necesaria es en tu vida. Unas semanas más tarde, completé esa información escribiéndote qué es un trastorno de ansiedad y que la intensidad desproporcionada y recurrente de tu ansiedad ante situaciones que no lo exigen pueden convertirse en el tiempo en un trastorno de ansiedad.

¡Te animo a que le eches un vistazo a los artículos anteriores!

¿Qué siente tu cuerpo  cuando sientes ansiedad?

Si estás ante una situación de peligro real o potencial, tu cerebro manda una señal a tu Sistema Nervioso Autónomo (SNA)  que entre otras muchas funciones, tiene la responsabilidad de preparar a tu organismo ante situaciones peligrosas. Ante una situación de peligro, el Sistema Nervioso Autónomo (SNA) se pone en marcha de forma automática e involuntaria,  tiene una función de pura supervivencia para la especie humana. El Sistema Nervioso Autónomo (SNA) está compuesto por:

  • El Sistema Nervioso Simpático (SNS) que activa el cuerpo, y lo prepara para la huída o lucha.
  • El Sistema Nervioso Parasimpático (SNP) se encarga de frenar al Sistema Nervioso Simpático (SNS) y lleva a tu organismo otra vez al equilibrio.

¿Cuáles son sus características?

  • El Sistema Nervioso Autónomo (SNS) funciona TODO o NADA. ¿Eso qué significa? Que cuando se pone en marcha, activa a todo tu cuerpo y no elige una zona en concreto. Esta es la razón por la que cuando experimentas ansiedad de forma elevada la sensación de malestar es tan, tan general.
  • Los Sistemas Nerviosos Simpático (SNS) y Parasimpático (SNP) son complementarios y antagonistas. ¿Qué quiero decir? Cuando el Sistema Nervioso Simpático (SNS) dispara tu cuerpo activa automáticamente una respuesta contraria para equilibrar nuevamente a tu organismo. Esto permite SIEMPRE, SIEMPRE SIEMPRE que tus sensaciones físicas de ansiedad NO duren de forma infinitiva. Tu cuerpo, nuestro cuerpo, está diseñado para que las sensaciones físicas de  tu ansiedad sea limitado en el tiempo.  ¡Tu Sistema Nervioso Parasimpático (SNP) encargará siempre de ello aunque tú no le des la orden!

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10 síntomas físicos de la ansiedad

Después de haber leído los dos artículos anteriores y lo que te acabo de explicar, seguro que tienes más que claro que tu cuerpo se activa cuando experimentas ansiedad. Ahora voy a compartir contigo la explicación científica que explica qué significa cada síntoma físico de tu ansiedad. Antes de empezar con en detalle tengo que recordarte que cuando experimentas estas sensaciones de ansiedad, tú y tu cuerpo adoptáis una conducta de huída y para huir el cuerpo necesita poner en marcha ciertas partes de tu cuerpo. Son las siguientes:

 

  1. Tu corazón experimenta taquicardia. ¿Por qué? Si tu cuerpo detecta un peligro y necesita huir de esa situación, tus músculos 10_sintomas_fisicos-ansiedad_dilatacion_pupilas_Psicologa_Benimaclet_Nayra_Santananecesitan energía extra para poder funcionar y huir de esta situación. Así es que tu corazón tiene que bombear más rápido para transportar a mayor velocidad el oxígeno y la glucosa que exigen tus músculos.
  2. Tu estomago ralentiza sus funciones y sientes nauseas. Tu organismo funciona siempre por prioridades, y si estás en una situación de peligro real o potencial, tu estomago, tu sistema gastrointestinal NO es imprescindible para que te ayude a huir. Así es que de forma muy sabia tu cuerpo economiza los recursos que tiene, deteniendo todas aquellas funciones que no sirven para resolver el problema inminente. Dependiendo de la función que esté realizando en estos momentos su sistema gastrointestinal, tus molestias pueden ser diferentes. Si por ejemplo acabas de terminar de comer, y estás haciendo la digestión, y se presenta la ansiedad, dejas de segregar los jugos gástricos necesarios para ese proceso, y la  digestión se paraliza. Esto explica que puedas experimentar sensaciones de nauseas. Si por el contrario ya has hecho la digestión pero la parada se produce en el intestino grueso, puede que experimentes colitis o  estreñimiento.
  3. Tus ojos ven lucecitas: cuando estás ante una situación que interpretas como peligrosa, tus ojos sufren cambios para que puedas percibir más detalles a tu alrededor, aumentando la visión periférica. Para que puedas hacer esto, tus pupilas se tienen que dilatar. Si además esa dilación pupilar se combina con una exposición a mucha luz, como puede ser un día soleado, lo que intensifica la dilatación pupilar inicial, puede provocar que veas “lucecitas”, percibas luces más brillantes o que algunas imágenes las veas más defectuosas.
  4. Tu sudor, calor, sofoco: tu corazón está bombeando más sangre tanto a tus músculos como aquellos órganos vitales que son imprescindibles para huir. Ese aporte extra de sangre, hace que aumente tu temperatura corporal. Debido a este aumento de temperatura puede que tu cuerpo, a través de los poros de tu piel, evapore agua en forma de sudor para refrigerarse, para enfriar a tu cuerpo y volver al equilibrio.
  5. Tu boca se reseca: tus glándulas salivares también se paralizan. Segregar saliva en este momento no es prioritario para salvarte del peligro así es que pasa a un segundo lugar.
  6. Tus músculos se tensan y provocan calambres y/o temblores: tus músculos SI que son prioritarios en una situación de peligro, ya que son los que te van a permitir huir. Tus músculos están recibiendo constantemente todo el aporte de glucosa y oxigeno para que puedas correr los “100 metros lisos” batiendo todos los records olímpicos;))). Si tienes un peligro real que te hace correr, liberas toda esa energía acumulada en tus músculos. Pero el problema está cuando el peligro que tú percibes y que te hace sentir ansiedad, NO te lleva a correr los “100 metros lisos”, sino estás sentad@ en el sillón de casa o en  el trabajo. Esa energía extra que estás “fabricando” no la liberas, así es que es muy probable que al quedar reprimida te provoque  calambres, temblores o pinchazos.
  7. Tus arterias y venas se transforman y pueden provocar hormigueo, pérdida de sensibilidad, palidez incluso frío. A estas alturas tu cuerpo sigue en “servicios mínimos”, todos los recursos de tu cuerpo están en los músculos y en el corazón, en tus órganos vitales. Para que tu corazón pueda bombear más sangre, reduce el riego sanguíneo de las zonas periféricas y menos importantes de tu cuerpo, como pueden ser la cara o extremidades. Esto es lo que se conoce como vasoconstricción periférica.Así es que al experimentar ansiedad, tu Sistema Nervioso Simpático (SNS) manda una señal a las arterias y venas de tus extremidades y cara y contrae los vasos sanguíneos disminuyendo el flujo de forma loca. Al disminuir el riego tus manos están más frías y sientes hormigueos.Si este proceso de vasoconstricción periférica se produce en tu cara, es cuando te quedas “blanco”, es decir, sufres palidez.
  8. Tu riñón se ralentiza y produce menos orina: hacer trabajar tu riñón para producir orina no es importa, se paraliza temporalmente. Pero por el contrario tu vejiga recibe la orden de “vaciado”. Esto te puede ayudar a comprender por qué razón cuando estas ansios@ tienes más ganas de ir al servicio.
  9. Tu hígado produce más glucosa: el hígado almacena y produce la glucosa que necesita el cuerpo. A estas alturas ya sabes que tus músculos necesita de “gasolina” o sea de glucosa, para poder emplear toda la energía extra que exige la situación de “peligro”. Por tanto tu nivel de azúcar en sangre aumenta durante estos periodos.
  10. Tus pulmones necesitan más oxigeno. Para poder generar toda la energía extra que necesitan tus músculos, además de un extra de 10_sintomas_fisicos-ansiedad_Psicologa_Benimaclet_Nayra_Santana_vasoconstriccion_periferica_14_03_2016sangre, necesitas muchos “extras” de oxigeno. ¿Cómo lo logras? comienzas a respirar de forma más rápida y con bocanadas más grandes para que te puedas proporcionar ese oxigeno demás que necesitas, como por ejemplo cuando vas a realizar cualquier tipo de deporte que requiera activación física. Hasta aquí no hay ningún problema. La dificultad se encuentra que en ocasiones cuando aceleras tu respiración y  tus pulmones tienen un exceso de oxigeno y exceso NO lo consumes bien porque decides pararte y no correr o  bien porque estás en situación que te genera ansiedad, tu organismo sufre una situación de desequilibrio, y puedes empezar  a hiperventilar.

La hiperventilación se merece un articulo independiente. La próxima semana, el día 21 de marzo te explicaré porque hiperventilas dando respuesta a las siguientes preguntas ¿qué es la hiperventilación?  ¿Qué efectos físicos tiene la hiperventilación? ¿Por qué hiperventilas si estás ansios@? ¿Y qué puedes hacer si te encuentras en esa situación?

No me cansaré de decirte ahora y en futuros artículos que las sensaciones físicas de tu ansiedad son desagradables, lo sé, pero en ningún caso te ponen en peligro real. Tu cuerpo vuelve siempre al equilibrio.

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Espero que esta información te haya ayudado a poder entender mejor cómo funciona tu cuerpo cuando experimenta ansiedad, y así ayudarte a comprender y a gestionar mejor futuras situaciones.  

¿Qué es un trastorno de ansiedad?

La semana pasada en el artículo ¿Qué es la ansiedad? definía que significa la ansiedad, cuáles son las funciones y cuáles eran los beneficios deQue_es_trastorno_ansiedad_Nayra_Santana experimentarla y cuáles eran los problemas que podías sufrir si no gestionabas bien, es decir, podías terminar sufriendo algún trastorno de ansiedad.

Vamos a ver con más detalle que significa tener un trastorno de ansiedad. 

Los trastornos de ansiedad

Los problemas de ansiedad o trastornos de ansiedad se presentan cuando:

  • Experimentas una ansiedad excesiva o desproporcionada ante situaciones que o bien no lo requiere o bien el resto de personas responden con una ansiedad muy baja.
  • Para que esa ansiedad desproporcionada se convierta en un problema o trastorno de ansiedad tiene que ser tu forma habitual de responder, es decir, que en una ocasión hayas sufrido alguna respuesta intensa y desproporcionada de ansiedad ante alguna situación no significa que tengas un trastorno de ansiedad. ¡Eso nos ha pasado a todos!

5  mitos de los  trastornos de ansiedad

Alrededor de los trastornos de ansiedad existen ciertas creencias erróneas que voy a desmontar:

  1. NO son mortales ni peligrosas: es cierto que cuando experimentas un nivel muy alto de ansiedad, tienes una sensación general en tu cuerpo muy desagradable. Es lógico que cuando no tienes las explicaciones a cada uno de esos síntomas puedas llegar a pensar que “algo malo” te está pasando pero puedo asegurarte que en ningún caso las sensaciones físicas que experimentas te ponen en peligro. Solo son desagradables, incómodas, molestas, pero “solo” eso.    En el artículo del mes de marzo te explicaré con todo detalle la fisiología de la ansiedad, es decir, qué se activa en tu cuerpo y      porqué te sientes ansios@.
  2. NO son para siempre: aunque en ocasiones tengas la sensación que ese malestar no va a pasar nunca, ya habrás comprobado que siempre, siempre, siempre terminan desapareciendo. Afortunadamente, si no tienes un trastorno de ansiedad, no experimentas continuamente esas sensaciones. Y en caso de tener algún trastorno de ansiedad, es verdad que convives con ese malestar frecuentemente, y aún en el peor de los casos, tampoco las 24 horas del días.Trastornos_Ansiedad_Mitos_Nayra_Santana
  3. NO afectan a tu capacidad intelectual: en ningún caso los trastornos de ansiedad afectan a tu inteligencia. La inteligencia es una capacidad cognitiva con la que naces y los trastornos de ansiedad no pueden influir en ella. Otra cosas es que cuando sufres un trastorno de ansiedad tu memoria, concentración o atención si que se pueden ver alteradas. ¿Recuerdas alguna vez hacer un examen especialmente nervios@? ¿A qué te costaba mucho más concentrarte y recordar todo lo estudiado?
  4. NO son trasmisibles genéticamente: los trastornos de ansiedad no se heredan, es decir, cuando naces tus padres no pueden transmitirte a través de los genes un trastorno de ansiedad. Pero en cambio si pueden transmitirte a través de sus conductas y/o creencias cierta vulnerabilidad a algún trastorno de ansiedad. Por ejemplo, si tus padres tienen miedo a los perros y desde pequeñ@ te han impedido relacionarte con ellos, eres más vulnerable a poder desarrollar cierto miedo. Pero ojo, ¡solo más vulnerable que no significa que 100% seguro! Luego existen otros factores que pueden influirte en otro sentido y no aprender a tener miedo a los perros.
  5. NO son señal de “locura”: en la presentación del proyecto Tus Emociones de la A a la Z” te comentaba ¿qué era un problema emocional?”, y en este caso, los trastornos de ansiedad son problemas emocionales. La “locura” está más relacionado con los trastornos psicóticos o esquizofrenia que sí que son una enfermedad mental. NO eres “rar@”.
  6. NO se solucionan con ansioliticos: los ansioliticos solo reducen los síntomas físicos de la ansiedad, son un parche NO la solución al trastorno de ansiedad.

5 características de los trastornos de ansiedad

  1. SI son reversibles: los trastornos de ansiedad si se trabajan con las herramientas adecuadas si pueden desaparecer. A mayor tiempo conviviendo con el trastorno de ansiedad más complejo es y más tiempo de esfuerzo y trabajo requiere. Los estudios científicosTrastornos_Ansiedad_Preocupacion_Nayra_Santana avalan las técnicas cognitivos conductuales como tratamientos de primera línea para comenzar el abordaje.
  2. SI se aprenden: el trastorno de ansiedad se instala en tu vida como consecuencia de aprender a responder de forma inadecuada ante determinadas situaciones que interpretas como peligrosas.No es el objetivo de este articulo, por lo que no me extenderé al respecto. Le dedicaré en el mes de marzo unas líneas específicas para que puedas entender ¿por qué razón se mantienen los trastornos de ansiedad?.
  3. SI afectan física y emocionalmente: sufrir de ansiedad continuada implica un nivel de activación física muy elevada que tiene consecuencias negativas para tu salud.
  4. SI son muy desagradables: antes te decía que NO son peligrosas, NO pero no por ello hay que dejar de reconocer que un nivel de ansiedad intenso y prolongado puede ser muy muy desagradable, y que en esas situaciones cualquier persona tiene un deseo imperioso de deshacerse de ella. A nadie le gusta sentirse mal.
  5. SI necesitan ayuda de un profesional: sufrir un trastorno de ansiedad implica que tu vida emocional, física o social se ve alterada y que te impide alcanzar una vida saludable. No debes conformarte con “SOBREVIVIR” de cualquier manera, mereces VIVIR plenamente así es que si tienes dudas al leer este artículo porque reconoces algo de lo leído en tu vida, no dejes de consultar a un@ psicólogo, ¡¡tu salud, física y emocional es tu responsabilidad!!

Tipos de trastornos de ansiedad

Llegados a este punto, seguro que lo que tienes claro es que si sufres algún tipo de trastorno de ansiedad, el elemento común entre todos ellos es la emoción de la ansiedad. Pero ¿qué es lo que hace diferente a un trastorno de ansiedad de otro?

Vas a comprobar que existen diferentes tipos pero en esta ocasión, no entraré en el detalle de cada uno de ellos porque cada uno se merece un artículo de forma independiente.

  1. Fobia simple: tienes un miedo irracional a determinadas cosas o situaciones como por ejemplo
    1. Animales entre las más comunes como las cucarachas, serpientes ratones, perros.
    2. Medios transporte como el avión o conducir un coche. En una ocasión conocí a una persona que su fobia era extensiva a cualquier medio de transporte que tuviera ruedas incluyendo la bicicleta, monopatín, motos…todo. ¿Puedes imaginar lo limitante que puede ser su vida?
    3. Situaciones como exámenes, ascensor, alturas o incluso elementos de la naturaleza como el agua o las tormentas.
  2. Hipocondría: tienes un miedo desproporcionado a estar sufriendo una enfermedad, ya que interpretas los diferentes síntomas de tu ansiedad como señales de enfermedad. Por esta razón visitas el médico tantas veces aunque nunca encuentren nada…vives con ese convencimiento. Te preocupas en exceso.
  3. Ansiedad generalizada: te preocupas en exceso por los situaciones cotidianas de tu vida diaria. Es verdad que todos nos preocupamos habitualmente pero si sufres de ansiedad generalizada, a ti te cuesta desconectar de esas preocupaciones produciéndote un malestar continuo, no llegando nunca a resolver o zanjar tu preocupación.
  4. Trastorno de Estrés Post traumático: has sufrido una situación traumática como puede ser un terremoto, accidente, violación o robo, y transcurrido cierto tiempo revives mentalmente constantemente todo lo ocurrido.
  5. Trastorno Obsesivo-Compulsivo: tienes imágenes o pensamientos que se repiten constantemente en tu cabeza, que no quieres tener pero no puedes evitar. Las áreas más habituales son de limpieza, orden, sexo, religión, comprobación. Ya te hablaré con más detalle de ellos en otro artículo.
  6. Trastorno de pánico y agorafobia: tienes miedo a tus propias sensaciones físicas de la ansiedad, interpretando que estas son tan peligrosas que pueden hacerte morir, volverte loc@ o provocarte un ataque de corazón.

En el caso de sufrir agorafobia, y en la mayoría de las ocasiones, has sufrido previamente un ataque de ansiedad o pánico pero como consecuencia del medio desproporcionado que te produce acudir a algún sitio donde sea difícil que te ayuden o puedas escapar, empiezas a evitar a acudir esos sitios. En los casos más extremos puedes llegar a dejar de salir de casa.

  1. Fobia social: tienes un miedo exagerado a las situaciones sociales que te impliquen relacionarte con gente como por ejemplo hablar en público, hablar con un desconocido, acudir a una fiesta, expresar tu opinión con un grupo de personas, las situaciones pueden ser muy variadas, tantas como situaciones sociales imagines.

Como bien te he comentado antes, el elemento común entre todos los trastornos de ansiedad es que en caso de sufrir uno, experimentas una emoción de ansiedad acompañada de unas sensaciones físicas que pueden ser muy desagradables e intensas, NUNCA peligrosas. Y elemento diferenciador entre todos los trastornos de ansiedad es la naturaleza del castastrófica de tu pensamiento,  tu manera de interpretar la situación que estás viviendo. En el próximo artículo te hablaré con más profundidad por qué son tus pensamientos los que definen un trastorno de ansiedad de otro.

¿Qué es la ansiedad? (I)

El pasado 17 de enero compartía contigo un artículo presentando el proyecto “Tus Emociones de la A a la Z” donde te invitaba a que me acompañaras durante todo el año a descubrir la ruta de las emociones, de tus emociones. Que mejor manera de empezar que con la letra A de…ANSIEDAD.  En este artículo te ayudaré a responder a preguntas del tipo ¿Qué es la ansiedad? ¿Cuáles son las funciones de la ansiedad? ¿Cómo te hace sentir, pensar o actuar la ansiedad? ¿Cuáles son los beneficios de la ansiedad? ¿Qué problemas ocasiona la ansiedad? En definitiva, la ansiedad ¿es tu amiga o tu enemiga?.

¿Te atreves a seguir leyendo?

La emoción de la ansiedad

El psicólogo americano Paul Ekman  es uno de los grandes referentes en el estudio científico de las emociones del siglo XX.  Inició susLa_ansiedad_amiga_enemiga_Nayra_Santana estudios con el objetivo de comprobar si las emociones tenían un origen cultural. Después de múltiples viajes alrededor del planeta, Paul Ekman concluyó que el ser humano, independientemente del lugar donde haya nacido, nace con unas emociones básicas y universales como son la alegría, tristeza, ira, sorpresa, asco y el miedo.

Si tienes curiosidad, te dejo un interesantísimo artículo sobre los descubrimientos científicos de las emociones de Paul Ekman, aquí te lo dejo .

Por tanto…

 La ansiedado el miedo es una emoción innata que ayuda al ser humano a responder de forma automática y eficaz, ante peligros reales bien huyendo o luchando, poniéndolo a salvo.

En la época de los dinosaurios, nuestros antepasados lograban sobrevivir  y evitar infinitos peligros a los que tenían que hacer frente, gracias a la respuesta innata de la ansiedad. Ahora no nos persiguen dinosaurios pero convivimos en ciudades con otro tipo de peligros que requieren de nuestra querida ansiedad para ponernos a salvo. En conclusión, la ansiedad tiene como función lograr que respondas antes los peligros reales e inminentes que se presentan en tu día a día y sobrevivas a ellos.

¿Qué te hace pensar, sentir o hacer la ansiedad?

Como bien te comentaba en el artículo de la “Tus Emociones de la A a la Z”, cualquier conducta tiene tres niveles de respuesta, qué piensas, que sientes físicamente, que haces. Te planteo dos ejemplos bien diferentes para que puedas comprobar de qué forma puede actuar la ansiedad en tu vida.

Ejemplo 1: Situación de peligro real e inminente.

Imagina por un momento que estás por la calle y vas a cruzar un paso de peatones. Miras a ver si viene algún coche y comienzas a cruzar. De La_ansiedad_peligro_real_Nayra_Santanarepente sin saber de dónde ha salido aparece de la nada un coche a toda velocidad que se dirige hacia ti. ¿Qué ocurre en esos instantes?:

  • ¿Qué piensas?: “Madre mía, este coche me va a atropellar”.
  • ¿Qué sientes?: Tu respiración es más rápida y agitada, tu corazón se acelera notando taquicardias, la musculatura de todo tu cuerpo se tensa permitiéndote poner en posición de acción (lucha o huída), además de poder sentir calor, temblores, sudor, visión borrosa, nudo en el estómago. Dependiendo del nivel de peligro que interpretes así será la intensidad de tus sensaciones físicas. Es verdad que si estas son muy intensas pueden ser muy muy desagradables pero solo son eso desagradables NUNCA peligrosas.

   En un próximo artículo te contaré cómo y porque experimentas esas sensaciones, eso te ayudará a entender mejor cómo funciona tu        cuerpo y en consecuencia interpretar de forma adecuada qué te está pasando.

  • ¿Qué haces?: En esta ocasión la opción más adecuada es salir corriendo lo más rápido que puedas para no terminar debajo del coche. ¡Ya estás a salvo!

En conclusión, la ansiedad te ha ayudado a movilizar la energía suficiente de tu cuerpo para ponerte a salvo. En estos casos, la ansiedad es adaptativa, es decir, te ayuda a dar una respuesta ante una exigencia de tu entorno y sobrevivir. En esta ocasión tu ansiedad es tu amiga, tu aliada.

Para que te ayude a comprender o a completar la información te dejo un vídeo muy interesante. ¡Espero que te guste!

Ejemplo 2: Vas a examinarte

Ahora imagínate que tienes que examinarte esta tarde de algo que es muy importante para ti. Has estudiado durante meses, vas preparad@ pero aún así sientes cierta tensión… eso también es ansiedad aunque sea de menor intensidad. ¿Qué ocurre ahora?:

  • ¿Qué piensas?: “Me juego mucho en este examen pero he estudiado así que voy a demostrarlo”.
  • ¿Qué sientes?: algo de tensión muscular, algunas mariposas en el estomago, quizás la boca algo seca pero al mismo tiempo estás 100% concentrad@ en cada una de las preguntas, te fijarás en los detalles.
  • ¿Qué haces?: respondes de forma eficiente a cada una de las preguntas.

 En esta ocasión ese puntito de ansiedad “controlada” te ayuda a realizar el examen, te facilita la tarea. ¿Te imaginas hacer un examen igual de relajado que cuando ves una película en la TV? No, no es posible, en ese caso tu nivel de concentración no sería el óptimo para poder recuperar la información de tu memoria, estarías algo “dispers@”. Así es que en esta ocasión tu ansiedad vuelve a ser tu amiga, tu aliada.

Ejemplo 3: Situación nueva

Ahora imagina que es la primera vez que viajas sol@ al extranjero. Tienes que coger distintos medios de transporte y esta situación te genera cierta incertidumbre, no sabes con exactitud qué va a pasar… sientes cierto nivel de ansiedad. ¿Qué puede ocurrir?.

  • ¿Qué piensas?: “Espero entender a la gente cuando me hable. Si pierdo el avión tendré que pensar cómo solucionarlo”.
  • ¿Qué sientes?: cierta tensión muscular, algo de calor, un pequeño nudo en el estomago, los ojos bien abiertos observando todo los detalles.
  • ¿Qué haces?: estar expectante ante cualquier imprevisto por si tienes que reaccionar.

 ¿Quién no ha experimentado alguna vez cierto nivel de ansiedad ante una situación nueva? Bien un viaje, el primer día de trabajo, salir con gente que no conoces… ese nivel de respuesta de ansiedad te ayuda a mantener cierto nivel de alerta por si tienes que responder rápidamente ante algún imprevisto. Pero ojo, solo hablo de cierto nivel natural de alerta. En esta ocasión también la ansiedad es tu amiga, tu aliada.

4 beneficios de la ansiedadLa_ansiedad_amiga_Nayra_Santana

Llegados a este punto tienes muy claro que la ansiedad tiene muchos beneficios en tu vida:

  1. La ansiedad te ayuda a mantener lejos de un peligro real mediante una respuesta de huída o lucha. ¡Te salva la vida!.
  2. La ansiedad te ayuda a ser más eficiente en el plan de acción que hayas decidido. Si tienes que correr, tu ansiedad de ayudará a correr mucho, mucho muchísimo, ¡como nunca lo habrías imaginado!
  3. La ansiedad te ayuda a responder de forma rápida y automática antes los cambios, por tanto, te facilita la adaptación a tu entorno.
  4. La ansiedad te ayuda a pensar y concentrarte más y mejor.

Pero no tienes que olvidar que salvo en el caso de una situación peligro de vida o muerte donde tu ansiedad será intensa y necesaria, en el resto de las situaciones descritas, la ansiedad para que cumpla los beneficios comentados tiene que mantenerse en un nivel bajo-moderado y de corta duración, de lo contrario surgirán los problemas.

Los problemas de  la ansiedad: los trastornos de ansiedad

Hoy en día no vivimos rodeados de peligros mortales como hacían nuestros antepasados. Por fortuna, y en nuestra sociedad actual, no convivimos de forma general con amenazas que pongan nuestra vida en peligro real e inmediato. Y en cambio somos una sociedad con unos elevadísimo porcentajes de personas que sufren de trastornos de ansiedad.

Hasta este momento solo has leído características positivas de la ansiedad, y en cambio, una gran mayoría habla mal de la ansiedad. ¿Qué ocurre? Pones en marcha los mismos mecanismos de supervivencia que he descrito antes pero en esta ocasión el peligro ni es real ni inminente. Una interpretación inadecuada de la valoración del peligro te lleva a responder con un nivel de ansiedad excesivo. Voy a describirlo con más detalle a través de dos ejemplos:

Ejemplo 1. Miedo a los perros.

Vas por la calle y ves a un perro con su dueño y cogido con una correa. Sea acerca con cierto ímpetu a olerte y tú de repente:La_ansiedad_peligro_Nayra_Santana

  • ¿Qué piensas?: “El perro me va a morder”.
  • ¿Qué sientes?: el corazón se acelera, te pones muy tens@, las manos te sudan, sientes calor en la cara.
  • ¿Qué haces?: Sales corriendo, cruzas la acera a toda velocidad …

Tu respuesta de ansiedad NO es adaptativa, esto es un trastorno de ansiedad, en este ejemplo concreto es una fobia específica a los perros. Interpretas la situación como peligrosa cuando no existe tal peligro o el peligro es muy bajo. La ansiedad no es tu amiga es tu enemiga.

Ejemplo 2. Vas a examinarte.

Te tienes que examinar de algo muy importante pero en esta ocasión, a diferencia del ejemplo del apartado de arriba ocurre lo siguiente:

  • ¿Qué piensas?: “No sé si podré aprobar”. “Si suspendo no tendré más oportunidades y no conseguiré mi sueño”.
  • ¿Qué sientes?: el corazón te sale por la boca, te sientes muy tens@, te sudan las manos etc.
  • ¿Qué haces?: intentas responder las preguntas pero no te acuerdas de todo lo que has estudiado. El no poder responder alimenta tus dudas y en consecuencia tu ansiedad sube.

En esta ocasión a diferencia del ejemplo anterior, tu interpretación de”peligro” o catástrofe en tu vida ante la posibilidad de un suspenso, a través de tus pensamientos, provoca un elevado nivel de la ansiedad que dificulta su ejecución, tanto que puede hacerte suspender aunque hayas estudiado.

Por tanto, ya sabes de forma general cuando la ansiedad puede ser un problema en tu vida. En el artículo de dentro  15 días te hablaré con más detalles de los distintos tipos de trastornos de ansiedad. 

Así es que espero que al terminar el artículo tengas claro que la emoción de la ansiedad es necesaria en tu vida, sin ella hoy no estarías aquí. En el próximo artículo abordaré con más detalle hacia donde te pueden llevar los problemas continuados con la ansiedad… hacia los trastornos de ansiedad.